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加拿大医院信息管理特点与启示

巧巧电脑网络 2006-02-18     收藏此文 
医院信息系统的高度复杂性认识随着信息理论与技术的发展不断提高,也随着医学本身的发展不断变化和进步。从目前的认识水平已经可以认为,医院信息系统的复杂性之高,不失为医院信息管理的上策。
   医院信息系统的高度复杂性认识随着信息理论与技术的发展不断提高,也随着医学本身的发展不断变化和进步。从目前的认识水平已经可以认为,医院信息系统的复杂性之高,使任何一家公司都无法保证及时和按质完成其全部功能要求的开发和维护。一个公司的软件产品要么是面向阶段的、局部的和侧面的,要么是面向总体架构的。另一方面,对于身处信息时代的医院而言,应用软件能够迅速满足自身需求又是非常重要的。具有不同技术侧重与技术差异的不同公司正好可以提供这种支持。事实证明,强调应用单一软件的传统做法与其说提高了整体效率和运行稳定性,不如说限制了整体功能水平以及扼杀了应用需求。随时摒弃落伍软件,随时选择最优软件,与时俱进,动态维系系统整体,不失为医院信息管理的上策。因此,软件多样化是必然的。

  目前,中国的医院信息管理仍然倾向于应用单一软件,通常是一家公司追到底。在系统实现期,这种策略能够带来比较高的效率,但往往造成子系统间或模块间的偶合度偏高,内聚偏低。在随后的实际运行与维护期,牵一发而动全身,缺点明显甚至构成致命隐患,使新功能、新需求无法得到及时实现与满足。眼看系统一天不如一天,而医院所付费用却不断增高。并且,公司垄断开发造成漫天要价和低劣的维护服务。医院系统发展受制于开发公司技术水平与维护能力,结果造成公司的生存风险成了医院运营风险的一部分。

  中国的情况与加拿大相比有着诸多不同。例如,社会总的软件开发能力并不高,医学相关软件的开发能力更低,没有形成与医院信息管理相关的软件市场等。整个社会的信息化水平处在发展期,认识水平不高,所以需求偏低。尽管国内开发医院信息系统已有几十年历史,但真正开发大规模系统是近几年的事,因此整体上还处于初级阶段。医院信息系统的技术人员仍属于第一代,半路出家,虽然经过多年摸爬滚打,但只是积累了一些解决局部问题的实际经验,没有坚实的理论基础和知识背景,不系统不正规,没有全局意识,看不清发展方向。至今中国仍没有一所名牌大学设立医学信息学专业,这本身就说明了国内在这一领域的认识与发展水平还十分落后。

  虽然中国目前尚不具备医院软件多样化的条件,但应当朝这一方向努力。在当前条件下,首先应加强标准研究,特别是系统整体模型与内部细微模块级的数据交换标准的研究。其次,医院决策者在选择应用系统时,不要停留在只看功能是否多几项的初级阶段,功能再多也是有限的,而下列三方面因素应得到重视:
    第一,在系统实现后如果完全替换掉这个系统的代价和方法如何,这一点决定医院对公司的依赖性,是医院重要的运营风险之一;
    第二,系统有没有良好的外部数据接口,能否与其他公司的软件衔接;
    第三,系统能否实现子系统或模块级的其他公司介入开发或软件替换。如果实现了上述要求,医院就具备了软件多样化的基本条件。医院的软件多样化是使医院信息系统的整体水平不断保持良好的发展条件。

  系统基础设施的委托管理与软件多样化形成对比,加拿大不同医院的系统基础设施倾向于集中交由一家公司委托管理。仍以西奈山医院为例,它的系统服务器、网络设备、操作系统和数据库系统全部委托给一个名为共享信息管理机构(Shared Information Management Services)的部门管理。该机构还同时负责健康网和大学卫生网的相应管理工作,后者包括多伦多总医院、西多伦多医院、玛格利特公主医院等。该机构共管理运行Unix、NT、Novell等系统的各类服务器110多台,根据他们的综合测算,每年可为每个单位节约100万加元。与之类似,负责女王伊里莎白二世医疗中心系统支持的共享数据中心(Shared Data Center)共有19名技术人员,负责4家医院近100台服务器的运行支持,近期其支持单位将扩充到7家医院,但人员数量仍将保持不变。

  大型计算机系统的运行离不开硬件工程师和系统管理员的日常维护和支持。其实,一家医院系统环境支持的工作量并不大,如果每家医院都独自管理,必然造成浪费。托管则大大提高了人员利用率,从而降低系统运行成本,同时,集中使用经费可以雇佣水平更高的技术人员,不仅省钱还提高了技术保障水平。

  国内的现状是一方面搞小而全,全部自己管理;另一方面资金捉襟见肘,只能低价雇佣水平较低的人员进行维持,运行状况可想而知。实际上,委托管理在国内更显迫切。以北京大学为例,其多家附属医院各自为政,运行情况并不理想,如果能够依托北京大学的强有力支持,完全有条件实现联合管理。

  系统运行维护倾向专业化由于社会整体软件开发能力高,软件市场比较成熟,因此在加拿大的医院中一般没有开发型程序员。系统基础设施的管理采用托管方法,使医院不必雇佣硬件工程师和系统管理员,也不从事基础设施维护工作。医院信息管理的重点放在应用支持与信息应用两方面。由于应用范围广泛、层次参差不齐且需求旺盛,加之软件多样,面向用户的培训、系统使用的技术支持、需求调查、软件系统协调等工作任务繁多,因此医院的应用维护队伍比较强大。仍以西奈山医院为例,它的信息科共有38人,其中应用支持人员就有19人,占人员总数的50%,其他包括Web服务支持员2人、数据安全员1人、数据质量员1人、培训员5人和项目协调员10人。与系统环境维护不同,应用维护人员一般专业性较强,通常具有医疗(护理、医技)与信息技术的双重知识背景,因此,很容易在计算机工程技术人员与医护人员之间架起良好的合作桥梁,容易引进恰当软件以及时满足用户需求,容易发现问题的实质并及时加以解决。

  在国内医院中,信息系统技术人员在数量上并不多,且知识背景单一。由于目前国内医院的信息系统多由公司承担开发工作,因此医院自己的计算机工作人员往往是专业问题基本不懂,软件问题又要靠公司解决。不管名称上是采用信息中心还是计算中心,国内医院在功能定位上的问题十分突出:一方面软件人员养不起;另一方面所养人员能做的事又不多,软件开发、基础设施维护、应用支持和信息应用四个方面样样不行,也不提供信息服务,造成较大的浪费。

  职业信息人员扮演重要角色加拿大医院在管理上有两个显著特点:一是患者免费医疗,国家根据疾病分组统计结果支付医院费用;二是院级管理层以职业经营管理人员为主。这两个特点使医院管理对信息管理工作的依赖程度非常高。因此,每所加拿大医院都设有专业决策支持部门及职业信息应用人员,包括信息分析员、数据工程师、决策支持咨询顾问等职位。这些专业人员通常具有医学信息学的知识背景,工作任务是对信息系统中的信息进行发掘、加工、整理、分析和研究,定期或不定期地向各有关部门提供基础数据、报表、分析报告等,为医院决策提供数字依据。由于这部分工作的重要性日益突出,近年在北美还出现了专门从事医院决策分析的咨询公司。这种公司在为医院做分析工作时,会要求医院提供数量惊人的数据。与基础设施的托管情况不同,医院在委托分析公司分析医院信息的同时,不但不取消或缩小医院自己的信息工作层,反而不断有侧重地进行加强。理由很简单,医院只想获得参照,并不想丧失实质管理权。

  目前在中国医院中,通常没有职业化的面向决策支持的部门和人员,主要原因有三:一是院领导多由医生兼任,很少采用基于管理理论的经营管理方法;二是缺乏具有足够医学信息技术背景的职业人员;三是医院信息系统不能提供足够的质量合格的信息。最接近职业决策支持工作的部门是统计室,但目前统计室工作人员的信息处理水平通常不是很高,最多只能进行非常简单的分析工作,范围也基本局限在一些基础医务工作的分析上。  

延伸阅读:基于门户技术构建的网络信息管理平台

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